Asteroide pode ter dado origem à Floresta Amazônica, diz estudo

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O asteroide que dizimou os dinossauros ao cair na Terra no final do período Cretáceo pode ter dado o pontapé inicial na estrutura atual das florestas tropicais do continente sul-americano.

A informação está presente em um estudo publicado na Revista Science por cientistas dos Estados Unidos, Europa, China, e também da América do Sul.

Os especialistas analisaram cerca de 50 mil amostras de pólen fossilizado e 6 mil folhas da região da Amazônia colombiana para identificar as alterações nas características da floresta.

“O evento do fim do Cretáceo foi catastrófico para as comunidades terrestres em todo o mundo, mas seu efeito duradouro nas florestas tropicais permanece amplamente desconhecido”, diz o estudo.

Quando o meteoro caiu e dizimou dinossauros, as plantas do tipo gimnospermas eram abundantes na região amazônica. 

No entanto, após o impacto do meteoro, plantas do tipo angiospermas passaram a dominar as florestas ao longo dos milhões de anos seguintes. 

Foi neste momento que a região começou a se assemelhar à floresta neotropical de planície moderna, que é a Floresta Amazônia dos dias de hoje.